08-09-08

Château Quinault L'Enclos, St-Emilion Grand Cru

chateauquinault Donderdag 4 september 2008 - Raspail Investissements, de holding van Albert Frère en Bernard Arnault, heeft de koopakte van Château Quinault L'Enclos ondertekend. Dit duo is niet aan zijn proefstuk: Château Cheval-Blanc en Château La Tour du Pin mogen zij al hun eigendom noemen en de groep LVMH, waarvan Bernard Arnault voorzitter is, controleert bijvoorbeeld ook Château d'Yquem.

De wijngaard van Château Quinault L'Enclos, in Libourne, is ommuurd (vandaar "L'Enclos) en dat maakt hem net iets warmer dan men zou verwachten van deze koele bodem van zandhoudende kiezel met ijzersporen.

Château Quinault L'Enclos ontleent zijn naam aan de 17de eeuwse schrijver-dramaturg-librettist Philippe Quinault. De négociant Baptiste Mons kocht het in 1930. In die tijd moest het domein een deel van zijn wijngaarden opofferen voor de aanleg van het kerkhof van Libourne.

Henri Maleret, de schoonzoon van Mons, nam in 1948 het domein over nadat hij al aan het hoofd van de négoce kwam. Van hem wordt gezegd dat hij aan de basis ligt van de integratie van de appellatie Sables-Saint-Emilion (waartoe Quinault behoorde) in de appellatie Saint-Emilion, in 1973.

In juli 1997 redde Alain Raynaud het domein van projectontwikkelaars, door het te kopen. Hij investeerde zwaar en slaagde erin om eerder indrukwekkende wijn - garagewijn, zeggen sommigen - te maken op deze locatie die niet echt als de top beschreven wordt. Er wordt wel eens gefluisterd dat het succes niet vreemd zou geweest zijn aan een goede relatie met Robert Parker en het feit dat Raynaud de media niet schuwde. Of daar iets mis mee is...?
Zijn familie is eigenaar van de kastelen La Croix de Gay en La Fleur de Gay in Pomerol, en van château Faizeau in Lalande de Pomerol. Verdwijnen van het wijntoneel doet Alain Raynaud dus allerminst.

Volgens Raynaud heeft Château Quinault L'Enclos nu meer financiële middelen nodig dan hij zelf kan aanbrengen, om een stap verder te zetten in het klassement van Saint-Emilion. En die middelen kunnen Albert Frère en Bernard Arnault wel aanbrengen. Op weg naar Grand Cru Classé? Dit duo heeft immers veel meer in zijn mars dan enkel financiële middelen, dat hebben ze al eerder bewezen.


Thursday, September 4, 2008 - Raspail Investissements, a holding controlled by Albert Frère and Bernard Arnault, has bought the  Chateau Quinault L'Enclos. Not quite a debut for these two business partners: they can already call Château Cheval-Blanc and Château La Tour du Pin their property . Furthermore, the group LVMH, of which Bernard Arnault is the chairman, controls Château d'Yquem, to cite just one name.

Chateau Quinault L'Enclos' vineyard, in the city of Libourne, is walled (hence "L'Enclos"), which makes it just that bit warmer than one would expect from this cool soil that consists mainly of sandy gravel and traces of iron.

PhilippeQuinault
Chateau Quinault L'Enclos' name is said to refer to the famous 17th century writer Philippe Quinault, who wrote the lyrics for some of Lully's opera's under the Louis XIV reign.

In 1930 the estate was bought by Baptiste Mons, a prosperous wine shipper, or négociant. It was back then that the estate had to give up some parcels of vineyard to Libourne's graveyard.

Henri Maleret, Mons' son-in-law, took control over the estate in 1948, after having taken the chair of the shipping business. He is said to be at the origin of the decision that led to the AOC Sables-Saint-Emilion (to which belonged the chateau Quinault) being integrated into the AOC Saint-Emilion, in 1973.

In July 1997, Alain Raynaud, saved the estate from project developpers by buying it. He invested solidly and succeeded in making rather impressive wines - garage wines, some say - from this rather mid range location. It is said that a friendly relationship with Robert Parker and Raynaud's medasaviness have contibuted to the estate's success. As if there's anything wrong with that...? 
His family owns the chateaux La Croix de Gay en La Fleur de Gay in Pomerol, as well as the château Faizeau in Lalande de Pomerol: Alain Raynaud does anything but disappear from the wine stage.

Raynaud says
Chateau Quinault L'Enclos now needs more financial means that he can provide, in order to take the next step in the Saint-Emilion classification. Albert Frère and Bernard Arnault are the ones who can provide those means. Is Chateau Quinault L'Enclos on it's way to a Grand Cru Classé status? There no saying, but with a success story like theirs, who dares doubt that Frère and Arnault could take it there?

19-06-08

Château Belair = fam. Moueix

ChâteauBelair_GCC_StEmilionDe familie Moueix heeft een parel aan haar kroon toegevoegd. Na de châteaux Petrus, Latour (Pomerol) Mazeris, Siaurac en Plince, heeft ze nu ook Château Belair gekocht. Château Belair is een Premier Grand Cru Classé van Saint-Emilion. Het ligt op de zuidelijke côte van Saint-Emilion, vlak naast het ook al prestigieuse Château Ausone. Sinds 1916 was het eigendom van de familie Dubois-Challon. In 2002 nam Pascal Delbeck de exploitatie voor zijn rekening. Hij maakte er naam op basis van kwaliteit. Belastingsschulden dwongen de eigenaars het domein te verkopen. Ondanks hoger bod uit Rusland en uit China, werd beslist  het wijngoed te verkopen aan de familie Moueix, in de hoop daarmee traditie en kwaliteit veilig te stellen. Château Belair bezit 13 ha wijngaard, half op de helling, half op het plateau. De gevarieerde bodem wordt gedomineerd door leisteen en is beplant met 60% Merlot en 40% Cabernet Franc. Vandaag dringen er zich torenhoge kosten op omdat de oude steengroeven onder de wijngaardpercelen dreigen in te storten. Die investeringsvooruitzichten droegen bij tot de beslissing om te verkopen.


The Moueix family has added a pearl to her crown. After the châteaux Petrus, Latour (Pomerol) Mazeris, Siaurac and Plince, they can now call Château Belair their own. Château Belair is a Premier Grand Cru Classé from Saint-Emilion, situated on the southern slope of Saint-Emilion, right next to the prestigious Château Ausone. Belair has been the property of the Dubois-Challon family since 1916. In 2002 Pascal Delbeck took charge of the winery. He earned a name for himself based on quality. Tax debts were one of the reasons that led the owners to sell the property. Though Russian and Chinese investors offered more money, it was the Moueix family that got the deal. The owners hope to guarantee continued tradition and quality this way. Château Belair owns 13 hectares of vineyards, half of which are situated on the plateau, the other half on the slope. The soils are diverse but limestone is predominant. They are planted with 60% Merlot and 40% Cabernet Franc. The old stone quarries situated under the vineyards are at risk of collapsing, which calls for quick and immense investment. That, of course, was another reason that led to selling Château Belair.